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La croyance relative à Antipodes



La découverte des antipodes

L'existence des antipodes était regardée naturellement comme un conte dans le temps où l'on croyait que la terre était plate. Mais il n'est pas vrai, comme on l'a écrit, que le prêtre Virgile fut excommunié par le pape Zacharie pour avoir soutenu qu'il y avait des antipodes. Ce Virgile au contraire, à cause de sa science, fut comblé d'honneurs et nommé à l'évêché de Salzbourg.
La plupart des hommes à qui l'éducation n'a pas étendu les bornes de l'esprit croient encore que la terre n'est qu'un grand plateau, et il serait difficile de leur persuader qu'on trouve au-dessous de nous des hommes qui ont la tête en bas, et les pieds justement opposés aux nôtres.


Des peuples fabuleux

Les anciens mythologues citent, dans un autre sens, sous le nom d'Antipodes, des peuples fabuleux de la Libye, à qui on attribuait huit doigts aux pieds, et les pieds tournés en dehors. On ajoute qu'avec cela ils couraient comme le vent.

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