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La croyance relative à Arnaud



Arnaud de Bresse

Arnaud de Bresse est un moine du XIIe siècle, disciple d'Abeilard. Turbulent et ambitieux, il se fit chef de secte. Il disait que les bonnes œuvres sont préférables au sacrifice de la messe, ce qui est absurde, car le sacrifice de la messe n'empêche pas les bonnes œuvres, il les ordonne au contraire. Sa comparaison n'avait pas le sens commun.
Il avait jeté le froc comme tous les réformateurs. Ayant excité de grands troubles, il fut pris et brûlé à Rome en 1155. On l'a mis au rang des sorciers. Il ne l'était guère, mais il fit beaucoup de mal.


Arnaud de Villeneuve

Arnaud de Villeneuve est un médecin astrologue et alchimiste. Il était né auprès de Montpellier. Il mourut dans un naufrage en 1314.
La chimie lui doit beaucoup de découvertes. Il ne cherchait, à la vérité, que la pierre philosophale et ne songeait qu'à faire de l'or, mais il trouva les trois acides sulfurique, muriatique et nitrique. Il composa le premier de l'alcool et du ratafia. Il fit connaître l'essence de térébenthine, régularisa la distillation, etc. Il mêlait à ses vastes connaissances en médecine des rêveries astrologiques, et il prédit la fin du monde pour l'année 1335.
On l'accusa aussi de magie. François Pegna dit qu'il devait au démon tout ce qu'il savait d'alchimie, et Mariana lui reproche d'avoir essayé de former un homme avec de certaines drogues déposées dans une citrouille. Mais Delrio justifie Arnaud de Villeneuve de ces accusations, et le pape Clément V ne l'eût pas pris pour son médecin s'il eût donné dans la magie.
L'inquisition de Tarragone fit pourtant brûler ses livres, empreints de plusieurs sentiments hérétiques, trois ans après sa mort.
On recherche d'Arnaud de Villeneuve un traité de l'explication des songes, mais on met sur son compte beaucoup d'ouvrages d'alchimie ou de magie auxquels il n'a pas eu la moindre part. Tels sont Le livre des ligatures physiques, qui est une traduction d'un livre arabe; et celui des Talismans des douze signes du zodiaque. On lui attribue aussi faussement le livre des Trois imposteurs.

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