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La croyance relative à Artéphius



Un philosophe qui aurait vécu plus de mille ans

Artéphius est un philosophe hermétique du XIIe siècle, que les alchimistes disent avoir vécu plus de mille ans par les secrets de la pierre philosophale. François Pic rapporte le sentiment de quelques savants qui affirment qu'Artéphius est le même qu'Apollonius de Tyanes, né au Ier siècle sous ce nom, et mort au XIIe sous celui d'Artéphius.
On lui attribue plusieurs livres extravagants ou curieux tels que L'art d'allonger sa vie, qu'il dit dans sa préface avoir composé à l'âge de 1025 ans; La clef de la sagesse suprême; un livre sur les caractères des planètes, sur la signification du chant des oiseaux, sur les choses passées et futures, et sur la pierre philosophale.
Cardan, qui parle de ces ouvrages, au seizième livre de la Variété des choses, croit qu'ils ont été composés par quelque plaisant qui voulait se jouer de la crédulité des partisans de l'alchimie.

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