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La croyance relative à Barkokebas (ou Barchochebas)



Un imposteur devenu roi

Barkokebas est un imposteur qui se fit passer pour le Messie juif sous l'empire d'Adrien. Après avoir été voleur de grand chemin, il changea son nom de Barkoziba, fils du mensonge, en celui de Barkokebas, fils de l'étoile, et prétendit qu'il était l'étoile annoncée par Balaam.
Il se mit à faire des prodiges. Saint Jérôme raconte qu'il vomissait du feu par la bouche au moyen d'un morceau d'étoupes allumées qu'il se mettait dans les dents, ce que font maintenant les charlatans des foires. Les Juifs le reconnurent pour leur Messie. Il se fit couronner roi, rassembla une armée, et soutint contre les Romains une guerre assez longue.
Mais enfin, en l'année 136, l'armée juive fut passée au fil de l'épée et Barkokebas tué. Les rabbins assurent que, lorsqu'on voulut enlever son corps pour le porter à l'empereur Adrien, un serpent se présenta autour du cou de Barkokebas, et le fit respecter des porteurs et du prince lui-même.

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