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La croyance relative à Dauphin



L'ami de l'homme

On ne sait trop sur quoi est fondée cette vieille croyance populaire, que le dauphin est ami de l'homme. Les anciens le connaissaient si imparfaitement, qu'on l'a presque toujours représenté avec le dos courbé en arc, tandis qu'il a le dos plat comme les autres poissons. On trouve, dans Elien et dans d'autres naturalistes, des enfants qui se promènent en mer à cheval sur des dauphins apprivoisés. Ce sont de ces merveilles qui ne sont plus faites pour nous.
On sait que le dauphin est le symbole de la rapidité. Et c'est dans un sens emblématique, pour rappeler qu'il faut se hâter avec prudence, qu'on a peint le dauphin entortillé à une ancre. Car il est faux que par affection pour l'homme il la conduise au fond de la mer, comme le contaient nos pères.

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