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La croyance relative à Dioclétien



La prophétie d'une druidesse

N'étant encore que dans les grades inférieurs de l'armée, Dioclétien réglait un jour ses comptes avec une cabaretière de Tonngres, dans la Gaule Belgique. Comme cette femme, qui était druidesse, lui reprochait d'être avare:
« — Je serai plus généreux, lui dit-il en riant, quand je serai empereur.
— Tu le seras, répliqua la druidesse, quand lu auras tué un sanglier. »
Dioclétien, étonné, sentit l'ambition s'éveiller dans son âme, et chercha sérieusement à presser l'accomplissement de cette prédiction, qui nous a été conservée par Vopiscus.


La quête du pouvoir de Dioclétien

Il se livra particulièrement à la chasse du sanglier. Cependant, il vit plusieurs princes arriver au trône sans qu'on songeât à l'y élever. Et il disait sans cesse: « Je tue bien les sangliers, mais les autres en ont le profit. » Il avait été consul, et il occupait des fonctions importantes. Quand Numérien eu été tué par son beau-père, Arrius Aper, toute les espérances de Dioclétien se réveillèrent: l'armée le porta au trône.
Le premier usage qu'il fit de son pouvoir fut de tuer lui-même, de son épée, le perfide Aper, dont le nom est celui du sanglier, en s'écriant qu'il venait enfin de tuer le sanglier fatal. On sait que Dioclétien fut ensuite un des plus grands persécuteurs de l'Église.

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