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La croyance relative à Hollandais errant



Un vaisseau fabuleux

Le hollandais errant est un vaisseau fantastique qui apparaît, dit-on, dans les parages du cap de Bonne-Espérance. Ce vaisseau déploie toutes ses voiles lorsqu'aucun navire n'oserait en risquer une seule.
On est partagé d'opinion sur la cause de ce prodige. D'après la version la plus répandue, c'était dans l'origine un navire richement chargé, à bord duquel se commit un horrible forfait. La peste s'y déclara, et les coupables errèrent vainement de port en port, offrant leur riche cargaison pour prix d'un asile. On les repoussait partout de peur de la contagion. Et les matelots disent que la Providence, pour perpétuer le souvenir de ce châtiment, permet que le Hollandais errant apparaisse encore dans ces mers où la catastrophe eut lieu. Cette apparition est considérée comme un mauvais augure par les navigateurs.

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