Accueil > Les croyances commençant par I > La croyance en ichneumon

La croyance relative à Ichneumon



Un rat du Nil

L'ichneumon est un rat du Nil, auquel les Égyptiens rendaient un culte particulier. Il avait ses prêtres et ses autels. Buffon dit qu'il vit dans l'état de domesticité, et qu'il sert comme les chats à prendre les souris. Il est plus fort que le chat, s'accommode de tout, chasse aux oiseaux, aux quadrupèdes, aux serpents et aux lézards. Pline dit qu'il fait la guerre au crocodile, qu'il l'épie pendant son sommeil, et que si ce vaste reptile était assez imprudent pour dormir la gueule ouverte, l'ichneumon s'introduirait dans son estomac et lui rongerait les entrailles.
Denon assure que c'est une fable. Ces deux animaux n'ont jamais rien à démêler ensemble, ajoute-t-il, puisqu'ils n'habitent pas les mêmes parages. En effet, on ne voit pas de crocodiles dans la basse Égypte, on ne voit pas non plus d'ichneumons dans la haute.

En complément :

Autres croyances :