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La croyance relative à Mânes



Les dieux des morts

Les mânes sont les dieux des morts, qui présidaient aux tombeaux chez les anciens. Mais plus souvent encore, les mânes sont les âmes des morts. Le nom de mânes en Italie était particulièrement attribué aux génies bienfaisants et secourables. Ces dieux pouvaient sortir des enfers avec la permission de Summanus, leur souverain.
Ovide rapporte que, dans une peste violente, on vit les mânes sortir des tombeaux et errer dans la ville et les champs en jetant des hurlements affreux. Ces apparitions ne cessèrent avec la peste, suivant ce poète, que lorsqu'on eut établi les fêtes férales instituées par Numa, et qu'on eut rendu aux ombres le culte ordinaire qu'on avait depuis quelque temps interrompu.


Des génies irrités

Lorsque ces mânes étaient nommés Lémures ou Rémures, on les regardait comme des génies irrités et occupés à nuire. Leloyer dit que les mânes étaient des démons noirs et hideux, comme les diables et les ombres infernales.

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