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La croyance relative à Mastication



La mastication des morts à travers les peuples

Les anciens croyaient que les morts mangeaient dans leurs tombeaux. On ne sait pas s'ils les entendaient mâcher, mais il est certain qu'il faut attribuer à l'idée qui conservait aux morts la faculté de manger l'habitude des repas funèbres qu'on servait de temps immémorial, et chez tous les peuples sur la tombe du défunt.
L'opinion que les spectres se nourrissent est encore répandue dans le Levant.
Il y a longtemps que les Allemands sont persuadés que les morts mâchent, comme des porcs dans leurs tombeaux, et qu'il est facile de les entendre grogner en broyant ce qu'ils dévorent. Philippe Kherius, au XVIIe siècle, et Michel Raufit, au commencement du XVIIIe, ont même publié des Traités sur les morts qui mâchent dans leurs sépulcres. Ils disent qu'en quelques endroits de l'Allemagne, pour empêcher les morts de mâcher, on leur met dans le cercueil une motte de terre sous le menton. Ailleurs on leur fourre dans la bouche une petite pièce d'argent, et d'autres leur serrent fortement la gorge avec un mouchoir. Ils citent ensuite plusieurs morts qui ont dévoré leur propre chair dans leur sépulcre.


Quelques anecdotes sur des personnes enterrées vivantes

On doit s'étonner de voir des savants trouver quelque chose de prodigieux dans des faits aussi naturels. Pendant la nuit qui suivit les funérailles du comte Henri de Salm, on entendit dans l'église de l'abbaye de Haute-Seille, où il était enterré, des cris sourds que les Allemands auraient sans doute pris pour le grognement d'une personne qui mâche. Et le lendemain, le tombeau du comte ayant été ouvert, on le trouva mort, mais renversé et le visage en bas, au lieu qu'il avait été inhumé sur le dos. On l'avait, enterré vivant, comme on en a enterré tant d'autres.
On doit attribuer à une cause semblable l'histoire rapportée par Raufit, d'une trois de Bohème, qui, en 1345 mangea, dans sa fosse, la moitié de son linceul sépulcral.
Au XVIIIe siècle, un pauvre homme ayant été inhumé précipitamment dans le cimetière, on entendit pendant la nuit du bruit dans son tombeau. On l'ouvrit le lendemain, et on trouva qu'il s'était mangé les chairs des bras. Cet homme, ayant bu de l'eau-de-vie avec excès, avait été enterré vivant.
Une demoiselle d'Augsbourg étant tombée en léthargie, on la crut morte, et son corps fut mis dans un caveau profond, sans être rouvert de terre. On entendit bientôt quelque bruit dans son tombeau, mais on n'y fit pas attention. Deux ou trois ans après, quelqu'un de la famille mourut. On ouvrit le caveau, et l'on trouva le corps de la demoiselle auprès de la pierre qui en fermait l'entrée. Elle avait inutilement tenté de déranger cette pierre. Elle n'avait plus de doigts à la main droite, qu'elle s'était dévorée de désespoir.

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