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La croyance relative à Niflheim



L'enfer des Scandinaves

Niflheim est le nom d'un double enfer chez les Scandinaves. Ils le plaçaient dans le neuvième monde. Suivant eux, la formation en avait précédé de quelques hivers celle de la terre. Au milieu de cet enfer, dit Edda, il y a une fontaine nommée Hvergelmer. De là coulent les fleuves suivants: l'Angoisse, l'Ennemi de la Joie, le Séjour de la Mort, la Perdition, le Gouffre, la Tempête, le Tourbillon, le Rugissement,le Hurlement, le Vaste. Celui qui s'appelle le Bruyant coule près des grilles du séjour de la mort.
Cet enfer est une espèce d'hôtellerie, ou si l'on veut, une prison où sont détenus les hommes lâches ou pacifiques qui ne peuvent défendre les dieux inférieurs en cas d'attaque imprévue. Mais les habitants doivent en sortir au dernier jour pour être condamnés ou absous. C'est une idée très imparfaite du purgatoire.

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