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La croyance relative à Numa-Pompilius



Numa-Pompilius et la nymphe Egérie

Numa-Pompilius est le second roi de Rome. Il donna à son peuple des lois assez sages, qu'il disait tenir de la nymphe Egérie. Il marqua les jours heureux et les jours malheureux, etc.
Les démonomanes font de Numa un insigne enchanteur et magicien. Cette nymphe, qui se nommait Égérie, n'était autre chose qu'un démon qu'il s'était rendu familier, comme étant un des plus versés et mieux entendus qui aient jamais existé en l'évocation des diables. Aussi tient-on pour certain, dit Leloyer, que ce fut par l'assistance et l'industrie de ce démon qu'il fit beaucoup de choses curieuses, pour se mettre en crédit parmi le peuple de Rome, qu'il voulait gouverner à sa fantaisie.
A ce propos, Denys d'Halicarnasse raconte qu'un jour, ayant invité à souper bon nombre de citoyens, il leur fit servir des viandes fort simples et communes en vaisselle peu somptueuse. Mais dès qu'il eut dit un mot, sa diablesse le vint trouver, et tout incontinent la salle devint pleine de meubles précieux, et les tables furent couvertes de toutes sortes de viandes exquises et délicieuses.


Un grand magicien

Numa-Pompilius était si habile en conjurations qu'il forçait Jupiter à quitter son séjour et à venir causer avec lui. Il fut le plus grand sorcier et magicien de tous ceux qui aient porté couronne, dit De L'Ancre, et il avait encore plus de pouvoir sur les diables que sur les hommes. Il composa des livres de magie qu'on brûla 400 ans après sa mort.

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