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La croyance relative à Oannès (ou Oès)


Oannès est un monstre moitié homme et moitié poisson, dans les vieilles mythologies de l'Orient, venu de la mer égyptienne, sorti de l'œuf primitif d'où tous les autres êtres avaient été tirés.


Un monstre bienfaisant

Il parut, dit Bérose, près d'un lieu voisin de Babylone. Il avait une tête d'homme sous une tête de poisson. À sa queue étaient joints des pieds d'homme, et il en avait la voix et la parole.
Ce monstre demeurait parmi les hommes sans manger, leur donnait la connaissance des lettres et des sciences, leur enseignait les arts, l'arithmétique, l'agriculture. En un mot, tout ce qui pouvait contribuer à adoucir les mœurs. Au soleil couchant, il se retirait dans la mer, et passait la nuit sous les eaux. C'était un poisson comme on n'en voit guère.

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