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La croyance relative à Pantarbe



Une pierre magique

La pantarbe est une pierre fabuleuse à laquelle quelques docteurs ont attribué la propriété d'attirer l'or, comme l'aimant attire le fer.
Philostrate, dans la Vie d'Apollonius, en raconte des merveilles. L'éclat en est si vif, dit-il, qu'elle ramène le jour au milieu de la nuit. Mais, ce qui est plus étonnant encore, cette lumière est un esprit qui se répand dans la terre et attire insensiblement les pierres précieuses. Plus cette vertu s'étend, plus elle a de force. Et tontes ces pierres dont la pantarbe se fait une ceinture ressemblent à un essaim d'abeilles qui environnent leur roi. De peur qu'un si riche trésor ne devînt trop vil, non seulement la nature l'a caché dans la terre profonde, mais elle lui a donné la faculté de s'échapper des mains de ceux qui voudraient la prendre sans précaution. On la trouve dans cette partie des Indes où s'engendre l'or. Suivant l'auteur des Amours de Théagène et de Chariclée, elle garantit du feu ceux qui la portent.

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