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La croyance relative à Serpent


C'est sous la figure redoutée du serpent que Satan fit sa première tentation.


Le charme du serpent noir sur les écureuils

Le serpent noir de Pennsylvanie a le pouvoir de charmer ou de fasciner les oiseaux et les écureuils. S'il est couché sous un arbre et qu'il fixe ses regards sur l'oiseau ou l'écureuil qui se trouve au-dessus de lui, il le force à descendre et à se jeter directement dans sa gueule.
Cette opinion est du moins très accréditée, parce qu'elle tient du merveilleux. On en peut trouver la source dans l'effroi que le serpent noir cause à l'écureuil. Un de ces animaux, troublé par la frayeur, a pu naturellement tomber de son arbre, et le peuple, qui se fait des prodiges toutes les fois que l'occasion s'en présente, a bien vite attribué à des charmes un effet qu'il éprouve lui-même à tout instant.


Les bons et les mauvais serpents

Il y a dans les royaumes de Juida et d'Ardra, en Afrique, des serpents très doux, très familiers, et qui n'ont aucun venin. Ils font une guerre continuelle aux serpents venimeux.
Voilà sans doute l'origine du culte qu'on commença et qu'on a continué de leur rendre dans ces contrées.
Un marchand anglais, ayant trouvé un de ces serpents dans son magasin, le tua, et, n'imaginant pas avoir commis une action abominable, le jeta devant sa porte. Quelques femmes passèrent, poussèrent des cris affreux, et coururent répandre dans le canton la nouvelle de ce sacrilège. Une grande fureur s'empara des esprits. On massacra les anglais. On mit le feu à leurs comptoirs, et leurs marchandises furent consumées par les flammes.


Des serpents immortels

Il y a des personnes qui soutiennent que le serpent, en muant et en se dépouillant de sa peau, rajeunit, croît, acquiert de nouvelles forces, et qu'il ne meurt que par des accidents, et jamais de mort naturelle.
On ne peut pas prouver par des expériences la fausseté de cette opinion. Car, si on nourrissait un serpent, et qu'il vînt à mourir, les partisans de son espèce d'immortalité diraient qu'il est mort de chagrin de n'avoir pas sa liberté, ou parce que la nourriture qu'on lui donnait ne convenait point à son tempérament.

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