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La croyance relative à Simon-le-Magicien


Ce Simon, qui n'est connu que pour avoir voulu acheter aux apôtres le don de faire des miracles, et pour avoir donné son nom maudit à la Simonie, joue un grand rôle dans les livres des démonomanes. Voici quelques-uns des récits qu'on a faits de ses talents magiques. Car n'ayant pu traiter avec les saints, il traita avec les démons.


Le chien de Simon

Simon-le-Magicien avait à sa porte un gros dogue qui dévorait ceux que son maître ne voulait pas laisser entrer. Saint Pierre, voulant parler à Simon, ordonna à ce chien de lui aller dire, en langage humain, que Pierre, serviteur de Dieu, le demandait. Le chien s'acquitta de cette commission au grand étonnement de ceux qui étaient alors avec Simon.
Mais Simon, pour leur faire voir qu'il ne savait guère moins que saint Pierre, ordonna à son tour au chien d'aller lui dire qu'il entrât, ce que le chien, dit-on, exécuta aussitôt.


La tête tranchée de Simon

Simon-le-Magicien disait que, si on lui tranchait la tête, il ressusciterait trois jours après. L'empereur le fit décapiter. Par ses prestiges il supposa la tête d'un mouton à la place de la sienne, et se remontra le troisième jour. Il commandait à une faux de faucher d'elle-même, et elle faisait autant d'ouvrage que le plus habile faucheur.


Simon flottant dans l'air

Sous le règne de l'empereur Néron, Simon-le-Magicien parut un jour en l'air, comme un oiseau, assis sur un char de feu. Mais saint Pierre, plus puissant que lui, le fit tomber, et il se cassa les jambes.
On a écrit cette aventure sous le titre de Combat apostolique. On a souvent mis cet écrit sous le nom d'Abdias de Babylone.


Un imposteur honoré

Simon-le-Magicien n'était donc qu'un imposteur. Il eut des disciples, et on le croit le premier chef des gnostiques. Il attribuait la création aux Eons ou esprits. Il affirmait que les plus parfaits des divins Eons résidaient dans sa personne; qu'un autre Eon très distingué, quoique de sexe féminin, habitait dans sa maîtresse Hélène, dont il contait des choses prodigieuses; que lui, Simon, était envoyé de Dieu sur la terre pour détruire l'empire des esprits qui ont créé le monde matériel, et surtout pour délivrer Hélène de leur puissance.
Saint Justin dit que Simon, après sa mort, fut honoré comme un dieu par les Romains, et qu'il eut une statue.

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