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La croyance relative à Baetiles



Des pierres consultées comme des oracles

Les bætiles sont des pierres que les anciens consultaient, comme des oracles, et qu'ils croyaient animées. C'étaient quelquefois des espèces de talismans. Saturne, pensant avaler Jupiter, dévora une de ces pierres emmaillotée. Il y en avait de petites, taillées en forme ronde, que l'on portait au cou. On les trouvait sur des montagnes où elles tombaient avec le tonnerre.
Souvent les bætiles étaient des statues ou mandragores. On en cite de merveilleuses, qui rendaient des oracles, et dont la voix sifflait comme celle des jeunes Anglaises. On assure même que quelques bætiles tombèrent directement du ciel. Telle était la pierre noire de Phrygie que Scipion Nasica amena à Rome en grande pompe.


Les bætiles du temple de Minerve

On révérait à Sparte, dans le temple de Minerve Chalcidique, des bætiles de la forme d'un casque, qui, dit-on, s'élevaient sur l'eau au son de la trompette, et plongeaient dès qu'on prononçait le nom des Athéniens. Les prêtres disaient ces pierres trouvées dans l'Eurotas.

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