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La croyance relative à Dormants



L'histoire des sept Dormants

L'histoire des sept Dormants est encore plus fameuse chez les Arabes que chez les chrétiens. Mahomet l'a insérée dans son Coran, et les Turcs l'ont embellie.
Sous l'empire de Décius, l'an de notre ère 250, il y eut une grande persécution contre les chrétiens. Sept jeunes gens, attachés au service de l'empereur, ne voulant pas désavouer leur croyance, et craignant le martyre, se réfugièrent dans une caverne située à quelque distance d'Éphèse. Et par une grâce particulière, ils y dormirent d'un sommeil profond pendant 200 ans. Les mahométans assurent que durant ce sommeil, ils eurent des révélations surprenantes, et apprirent en songe tout ce que pourraient savoir des hommes qui auraient employé un pareil espace de temps à étudier assidûment. Leur chien, ou du moins celui d'un d'entre eux, les avait suivis dans leur retraite, et mit à profit, aussi bien qu'eux, le temps de son sommeil. Il devint le chien le plus instruit du monde.


Le réveil des sept Dormants

Sous le règne de Théodose-le-Jeune, l'an de Notre Seigneur 450, les sept Dormants se réveillèrent et entrèrent dans la ville d'Éphèse, croyant n'avoir fait qu'un bon somme. Mais ils trouvèrent tout bien changé. Il y avait longtemps que les persécutions contre le christianisme étaient finies. Des empereurs chrétiens occupaient les deux trônes impériaux d'Orient et d'Occident. Les questions des frères et l'étonnement qu'ils témoignèrent aux réponses qu'on leur fit surprirent tout le monde. Ils contèrent naïvement leur histoire.
Le peuple, frappé d'admiration, les conduisit à l'évêque, celui-ci au patriarche et le patriarche à l'empereur. Les sept Dormants révélèrent les choses du monde les plus singulières, et en prédirent qui ne l'étaient pas moins. Ils annoncèrent, entre autres, l'avènement de Mahomet, l'établissement et les succès de sa religion comme devant avoir lieu 200 ans après leur réveil. Quand ils eurent satisfait la curiosité de l'empereur, ils se retirèrent de nouveau dans leur caverne et y moururent tout de bon.


La vénération du chien des Dormants

On montre encore cette grotte auprès d'Éphèse. Quant à leur chien Kratim ou Katmir, il acheva sa carrière et vécut autant qu'un chien peut vivre, en ne comptant pour rien les 200 ans qu'il avait dormi comme ses maîtres. C'était un animal dont les connaissances surpassaient celles de tous les philosophes, les savants et les beaux esprits de son siècle. Aussi s'empressait-on de le fêter et de le régaler. Et les musulmans le placent dans le paradis de Mahomet, entre l'âne de Balaam et celui qui portait Notre Seigneur le jour des Rameaux.
Cette historiette a tout l'air d'une contrepartie de la fable d'Épiménides de Crète, qui, s'étant endormi sur le midi dans une caverne en cherchant une de ses brebis égarée, ne se réveilla que 87 ans après, et se remit à chercher ses brebis comme s'il n'eût dormi qu'un peu de temps.
Delrio dit qu'un paysan dormit un automne et un hiver sans se réveiller.

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